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El pasado viernes comenzaba la campaña electoral de cara a la cita con las urnas del próximo 9 de marzo. La política del agua juega un papel relevante en los programas electorales de los principales partidos políticos. Dentro del campo medioambiental, comparte con las medidas para afrontar el cambio climático el mayor protagonismo. Y, como bien sabemos, en varias regiones españolas es un factor fundamental para comprender la dinámica electoral de los últimos años.

Por todo ello, Directivamarco.es presenta las propuestas en materia de agua que se incluyen en los programas electorales de los 3 partidos más votados en las últimas elecciones españolas.

Siguiendo el orden inverso al número de diputados obtenidos en la última legislatura, comenzamos con el programa de Izquierda Unida.

 

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IU: Nueva cultura del agua

Políticas de agua comprometidas con el ahorro, la eliminación de pérdidas en la distribución y la reutilización de aguas depuradas. España debe cumplir los objetivos ambientales respecto al uso del agua, y superar los retrasos tanto en la implantación de la Directiva de Saneamiento como en la Directiva Marco del Agua.

No a los trasvases y como ejemplo de este criterio modificar el régimen de explotación del Tajo-Segura aumentando la reserva estratégica, establecer en 300 Hm³ el máximo trasvasable para en un proceso paulatino alcanzar la reducción total.

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El pasado viernes comenzaba la campaña electoral de cara a la cita con las urnas del próximo 9 de marzo. La política del agua juega un papel relevante en los programas electorales de los principales partidos políticos. Dentro del campo medioambiental, comparte con las medidas para afrontar el cambio climático el mayor protagonismo. Y, como bien sabemos, en varias regiones españolas es un factor fundamental para comprender la dinámica electoral de los últimos años.

Por todo ello, Directivamarco.es presenta las propuestas en materia de agua que se incluyen en los programas electorales de los 3 partidos más votados en las últimas elecciones españolas.

 

Siguiendo el orden inverso al número de diputados obtenidos en la última legislatura, es el turno del Partido Popular.

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PP: Las ideas claras. Uso racional de los recursos

En materia de Agua, se propone recuperar la planificación hidrológica y el carácter nacional del recurso, rompiendo la actual tendencia a su “territorialización”, y resolver los déficit hídricos en España, que tienen unas grandes repercusiones económicas, ambientales y sociales:

• Garantizaremos el suministro en cantidad y de calidad a todas las poblaciones.

• El agua es un recurso común patrimonio de todos los españoles, un activo social y medioambiental del conjunto de la nación. El agua es de todos y todos tienen derecho a usarla racionalmente y el deber de cuidarla y no deteriorarla. Agua para la vida, ríos saludables, usos sostenibles.

• El modelo político y jurídico que defiende el Partido Popular es el del marco constitucional y la Ley de Aguas. El Partido Popular rechaza los planteamientos dogmáticos en materia de agua. Todas las alternativas como la utilización conjunta de aguas superficiales y subterráneas, la reutilización, la desalación, la cesión de derechos entre usuarios, los trasvases, la modernización de los regadíos, las mejoras de eficiencia, los incentivos económicos, etc. han de ser conjuntamente valoradas y utilizadas de forma óptima e integrada. No caben exclusiones por ventajas políticas de corto alcance.

• El desarrollo en España de una política sostenible, racional y solidaria del agua es una cuestión esencial, una preocupación fundamental para nuestros ciudadanos y un objetivo prioritario para el Partido Popular. En España se dan grandes contrastes e irregularidades hidroclimáticas, pero globalmente hay recursos suficientes para todos, y los poderes públicos deben garantizar un suministro estable y de calidad adecuada a los distintos usos en todos los territorios del país, y ello ha de hacerse con los menores costes económicos y medioambientales posibles.

• La política del agua actual y futura debe garantizar la consolidación y sostenibilidad de los usos actuales y la mejora del medio ambiente, todo ello en un contexto de transparencia y racionalidad económica.

• Sin perjuicio del carácter público de las aguas del país, es razonable que las unidades naturales de las cuencas hidrográficas tengan una preferencia para su uso, de forma que se satisfagan previa y plenamente sus legítimas necesidades actuales y futuras, se preserve debidamente el medio ambiente hídrico de la cuenca, y se garantice que en ningún caso otros usos externos puedan suponer un límite a su propio desarrollo. Estas preferencias han de tener plenas garantías jurídicas, y nos comprometemos a priorizar las actuaciones e inversiones necesarias para hacerlas efectivas. En este sentido, completaremos, con carácter previo a otras actuaciones, las inversiones en infraestructuras que se detallaron en el Pacto del Agua de Aragón.

• Asimismo ejecutaremos todas las obras hidráulicas necesarias para el cumplimiento de nuestro programa en aras a que en toda España esté garantizada el agua en cantidad y calidad necesarias.

• La preferencia de uso de las cuencas naturales es compatible con el empleo en otras cuencas de los recursos sobrantes, siempre que estas cuencas hayan desarrollado todas sus posibilidades propias.

• Las posibles transferencias no pueden ser una carga para nadie, sino una oportunidad de progreso para todos, un instrumento eficaz para la mejora del medio ambiente hídrico y un elemento de seguridad frente a posibles efectos del cambio climático.

• El Partido Popular, consciente de la realidad hídrica española, desarrolló en sus dos legislaturas nacionales los planes de cuencas y el Plan Hidrológico Nacional derogado en parte y sin consenso por el gobierno socialista.

• El Partido Popular considera que la política hidrológica en España requiere un gran pacto entre todos, que contenga entre otros los criterios de:

- Unidad de cuenca.
- Sostenibilidad medioambiental.
- Prioridad de uso en la propia cuenca y garantía de las necesidades presentes y futuras de la misma.
- Solidaridad interterritorial.

• El Partido Popular, no obstante, sobre la base de todos los estudios y acuerdos alcanzados durante años y en esta legislatura en materia de agua por el Partido Socialista y el Partido Popular -que son las reformas estatutarias de la Comunidad Valenciana y la de Aragón-, se propone garantizar el derecho de todos a disponer de agua suficiente y de calidad atendiendo en primer lugar a las reservas estratégicas, a la realización del Pacto del Agua y a mantener el principio de preferencia de uso de los territorios por donde transcurren las cuencas, en aras al interés de sostenibilidad y del desarrollo de actividades sociales y económicas de los territorios, transfiriendo los sobrantes de aguas de cuencas excedentarias a las deficitarias.

• El Partido Popular se compromete y asume como objetivo realizable la ejecución de las obras del Pacto del Agua en la próxima legislatura.

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El pasado viernes comenzaba la campaña electoral de cara a la cita con las urnas del próximo 9 de marzo. La política del agua juega un papel relevante en los programas electorales de los principales partidos políticos. Dentro del campo medioambiental, comparte con las medidas para afrontar el cambio climático el mayor protagonismo. Y, como bien sabemos, en varias regiones españolas es un factor fundamental para comprender la dinámica electoral de los últimos años.

Por todo ello, Directivamarco.es presenta las propuestas en materia de agua que se incluyen en los programas electorales de los 3 partidos más votados en las últimas elecciones españolas.

 

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Siguiendo el orden inverso al número de diputados obtenidos en la última legislatura, acabamos con el programa del Partido Socialista Obrero Español.

PSOE: Un nuevo contrato social con el agua

El PSOE quiere para España un nuevo contrato social con el agua que garantice la calidad de vida de su ciudadanía, el respeto por el medio ambiente y la solidaridad con los más desfavorecidos y con las generaciones venideras. Para avanzar en este concepto el PSOE se compromete a:

Educar en el uso eficiente y responsable del agua.

- Los socialistas intensificaremos las campañas de sensibilización en los nuevos valores del agua y los programas de formación, involucrando a las entidades ciudadanas, sin olvidar la promoción del uso de nuevas tecnologías, más eficientes y más respetuosas con el medio ambiente.

- Crearemos, dentro de la estructura del Ministerio de Medio Ambiente, un Centro de Estudios del Agua que integre unidades ya existentes en la Administración General del Estado y que establezca otras nuevas sobre cuestiones emergentes como la ecología, la economía del agua o la participación pública.

Orientar la política del agua hacia un mayor equilibrio ecológico.

- El Partido Socialista asume la defensa del patrimonio natural y de la biodiversidad como una responsabilidad política de primer orden. Así se ha puesto de manifiesto con la aprobación del Plan Nacional de Calidad de las Aguas: Saneamiento y Depuración 2007-2015. El desarrollo de este Plan y de los nuevos planes hidrológicos de cada cuenca permitirá que, en los próximos ocho años, alcancemos el buen estado ecológico de las masas de agua españolas.

- Además, en el transcurso de la próxima legislatura el Gobierno socialista seguirá impulsando la Estrategia de Restauración de Ríos, con una inversión de más de 500 millones de euros, y promoverá la adquisición de terrenos para crear un patrimonio público de suelo en torno a los ríos, protegerá más de 200 tramos de ríos a través de la figura de Reserva Natural Fluvial, impulsará más de 100 proyectos de recuperación de ríos y consolidará el Programa de Voluntariado en ríos.

Ampliar el Fondo de Cooperación para el agua.

- En la actualidad 1.200 millones de personas en el planeta no tienen agua potable y 2.400 millones carecen de sistemas de saneamiento adecuado. A pesar de ello la crisis mundial del agua aún es evitable. España ha comenzado a asumir su responsabilidad social internacion al y ha impulsado la creación de un fondo para el abastecimiento de pequeños núcleos urbanos en países iberoamericanos, que ampliaremos a los países del área mediterránea y del África subsahariana, regiones con las que nos unen lazos históricos, económicos y de amistad.

El agua al servicio de la ciudadanía.

El modelo tradicional de política del agua, orientado principalmente a la promoción de obras hidráulicas, ha evolucionado hacia un mayor énfasis en la garantía de la disponibilidad y calidad del agua, la gestión sostenible y eficiente y la incorporación de nuevas tecnologías. Durante esta legislatura hemos dado pasos muy importantes en esta dirección, profundizando en el conocimiento de los derechos del agua existentes en cada cuenca, ya que existían muchos «agujeros negros» heredados del desgobierno de las legislaturas del Partido Popular. Entre las medidas que proponemos en el PSOE para seguir en esta línea, todas ellas realizadas con el consenso de las diferentes Administraciones, usuarios y grupos sociales, destacamos:

- Adquirir el compromiso de aumentar el uso responsable, racional y eficiente del agua en todos los sectores. Hay que tener en cuenta que el regadío es el mayor consumidor, por lo que se deben aplicar políticas que fomenten el desarrollo de regadíos con sistemas eficientes en el uso del agua.

- Ampliaremos el horizonte de finalización del Plan de Choque de modernización de regadíos, para que pueda alcanzar un ahorro de 2.200 hectómetros cúbicos anuales. El objetivo será que, respetando las funciones ambientales que realicen, en 2012 los regadíos eficientes supongan al menos el 80% del total, y alcancen el 100% en 2016.

- Extenderemos los bancos públicos de agua a todas las cuencas para fomentar la reasignación de sus usos con criterios económicos, sociales y ambientales.

- Impulso de un Plan Nacional de Reutilización de Aguas regeneradas, que incluirá campañas para la investigación y promoción de este tipo de recurso. De esta manera, se podrán aprovechar inicialmente más de 1.000 hectómetros cúbicos anuales para usos no potables de gran valor económico, ambiental y paisajístico.

- El 97% del agua en la Tierra se encuentra en los mares, fuente extraordinaria de vida. Por esta razón el gobierno socialista seguirá desarrollando el programa AGUA, con particular énfasis en las Comunidades mediterráneas y, en especial, los proyectos de desalinización, depuración y reutilización de aguas, de modo que para el 2012 España dispondrá de más de 1.000 hectómetros cúbicos de agua potable anual garantizada a partir de la desalación. Se seguirán impulsando las mejoras tecnológicas para reducir ulteriormente las necesidades energéticas de la desalinización, así como para incorporar energías renovables en su funcionamiento.

Seguridad ante riesgos naturales.

La gestión del riesgo es uno de los aspectos fundamentales que debe abordar un país en el proceso hacia la modernidad. Consecuentemente, la seguridad y el bienestar de los ciudadanos han de ser una prioridad en la política del agua.

Las sequías e inundaciones son dos de los fenómenos extremos relacionados con el agua que nos afectan directamente y que ven incrementada su intensidad y frecuencia por el cambio climático en el que estamos inmersos.

En la presente legislatura hemos abordado con éxito la gestión de la sequía con la puesta en marcha de los Planes Especiales de Sequía, los cuales nos han permitido superar sin restricciones una de las sequías más graves de la historia de España.

Uno de los objetivos fundamentales de la próxima legislatura en cuanto a gestión de riesgos naturales será prevenir y controlar los efectos de las inundaciones en ríos y zonas costeras. La primera medida será mejorar el control del uso del suelo en las zonas inundables, a partir de los informes de los organismos de cuenca sobre dichas áreas con el fin de evitar daños personales y económicos por imprevisión urbanística. Dichos informes tendrán carácter determinante.

Además se dotará a las CCAA y a los Ayuntamientos de los instrumentos técnicos adecuados para aplicar correctamente los planes urbanísticos poniendo a su disposición el Sistema Nacional de Cartografía de Zonas Inundables, que estará completamente finalizado en 2012.

Acercar la gestión del agua a la ciudadanía: un nuevo marco territorial.

El agua es patrimonio de toda la ciudadanía, cuyo uso eficiente y racional ha de regular la Administración en todos sus niveles para lograr la cohesión social, el fomento de la solidaridad y el cuidado del medio ambiente. El PSOE se marca tres líneas de actuación para la próxima legislatura en este ámbito:

- Reforzar el papel coordinador del Gobierno de España en las políticas del agua.
- Impulsar nuevos mecanismos de participación de la ciudadanía.
- Promover un gran pacto por el agua, materializado a través de los Planes Hidrológicos de Cuenca.

Para ello abordaremos las siguientes iniciativas:

- Diseñar mecanismos de coordinación entre las diferentes Administraciones que intervienen en la gestión del agua para poder implementar los nuevos estatutos y dotar a la Conferencia Sectorial del agua de los medios y regulación necesarios para que se conviertan en los órganos de debate, coordinación y evaluación de las líneas generales de la política del agua.

- Completar, conforme al mandato constitucional, el proceso de transferencia de las competencias sobre cuencas internas a las CCAA.

- Convertir al Comité de Autoridades Competentes de cada Demarcación Hidrográfica en un órgano de coordinación interadministrativa y dar mayor participación a las CCAA en la gestión de las cuencas, articulando el principio de unidad de cuenca con el desarrollo de los nuevos estatutos autonómicos.

- Otorgar mayor protagonismo a las Administraciones Locales en la gestión del agua, pues dada la estrecha vinculación entre demanda hídrica y uso del suelo es preciso revisar y potenciar su representación en los Organismos de Cuenca.

- Crear dentro del Centro de Estudios del Agua un Observatorio Nacional del Ciclo Urbano Sostenible del Agua con el fin de centralizar la información (tarifas, indicadores…), orientar en la gestión, fomentar las buenas prácticas y encargarse de la formación.

- Para una gestión eficaz del agua es necesario implicar a la ciudadanía a través de cauces efectivos de participación e información. En los Organismos de Cuenca, configurados cono diferentes órganos de gestión y participación, debe ampliarse el concepto de usuario, incorporando a los representantes de intereses sociales y medioambientales (grupos ecologistas, universidades, asociaciones de consumidores y usuarios, empresarios, sindicatos, etc.).

- El agua necesita de un gran pacto político, territorial y social. Por esta razón los socialistas trabajaremos para convertir los nuevos Planes Hidrológicos de Cuenca en espacios para del diálogo, el consenso y el pacto. Los planes son un compromiso de futuro y en ellos se decidirá para qué utilizar el agua, atendiendo adecuadamente los requerimientos ambientales, y garantizando plenamente la disponibilidad del agua de calidad en todos los territorios, manteniendo la prioridad otorgada en esta legislatura a la cuenca del Segura.

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24

En los últimos artículos hemos visto las propuestas en materia de agua de los programas electorales que los principales partidos presentan a las elecciones del 9 de marzo:

Ahora es el momento de conocer que opinan los lectores de Directivamarco.es¿Qué partido ofrece la mejor política para gestionar el agua en España?.

feb

23

El Consejo de Ministros aprobó ayer un Real Decreto por el que se modifica la Confederación Hidrográfica del Norte y se divide en la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil y en la Confederación Hidrográfica del Cantábrico.

La Confederación Hidrográfica del Norte abarcaba dos grandes grupos de cuencas, el Miño y el Limia, vertientes al Atlántico, y las cuencas de la vertiente cantábrica. A este respecto, el Senado, por unanimidad de sus grupos políticos, acordó el 5 de abril de 2005 instar al Gobierno para que adoptara las medidas necesarias para crear un organismo de cuenca propio para los ríos Miño y Limia. Asimismo, el Real Decreto de 2 de febrero de 2007, por el que se fija el ámbito territorial de las demarcaciones hidrográficas, definió dos Demarcaciones Hidrográficas en el ámbito territorial de la actual Confederación Hidrográfica del Norte.

 

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Embalse de Belesar en el Río Miño (Foto de Freecat en Flickr)

La Confederación Hidrográfica del Miño-Sil y la Confederación Hidrográfica del Cantábrico ejercerán, respectivamente, las funciones atribuidas a la Confederación Hidrográfica del Norte en el ámbito territorial de la parte española de la Demarcación Hidrográfica del Miño-Sil y de la Demarcación Hidrográfica del Cantábrico, a la que se refiere el citado Real Decreto de 2 de febrero de 2007.

Las Confederaciones Hidrográficas del Miño-Sil y del Cantábrico sucederán a título universal a la Confederación Hidrográfica del Norte en los bienes, derechos y obligaciones de ésta, en lo que se refiere a sus respectivos ámbitos territoriales. Además, los bienes de dominio público que tenga afectados o adscritos la actual Confederación Hidrográfica del Norte quedarán respectivamente afectados o adscritos a las Confederaciones Hidrográficas del Miño-Sil o del Cantábrico.

Mientras no se lleve a cabo el nombramiento de los presidentes de las nuevas Confederaciones Hidrográficas, el presidente de la Confederación Hidrográfica del Norte ejercerá sus funciones en su ámbito territorial respectivo.

Estructura

El Real Decreto contempla la creación de la Comisaría de Aguas y la Dirección Técnica de la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil, con nivel de Subdirección General. Por su parte, la Confederación Hidrográfica del Cantábrico mantendrá la estructura orgánica, órganos de gobierno, administración y cooperación y las funciones de la actual Confederación Hidrográfica del Norte, con las adaptaciones que resulten necesarias derivadas de su nuevo ámbito territorial.

La Junta de Gobierno de la Confederación Hidrográfica del Miño-Sil estará integrada por:

  • Comunidades Autónomas: seis representantes de Galicia, dos representantes de Castilla y León y un representante de Asturias.
  • Usuarios: tres representantes de abastecimiento a poblaciones, tres representantes de regadíos, tres representantes de usos energéticos y un representante de otros usos.

La Junta de Gobierno de la Confederación Hidrográfica del Cantábrico estará, por su parte, integrada por:

  • Comunidades Autónomas: cuatro representantes de Asturias, tres representantes de Cantabria, dos representantes del País Vasco, un representante de Galicia, un representante de Navarra y un representante de Castilla y León.
  • Usuarios: cuatro representantes de abastecimiento a las poblaciones, un representante de regadíos, cuatro representantes de usos energéticos y tres representantes de otros usos.

Financiación

Los costes derivados de la aplicación de lo dispuesto en este Real Decreto se imputarán al presupuesto de la Confederación Hidrográfica del Norte y, en su caso, al presupuesto del Ministerio de Medio Ambiente, sin que dicha aplicación pueda suponer incremento del gasto público.

Transitoriamente, durante el año 2008, al presupuesto vigente de la Confederación Hidrográfica del Norte se aplicarán los ingresos y se imputarán los gastos que correspondan tanto a las dos nuevas Confederaciones.

Por último, el Real Decreto señala que, hasta la constitución de los Consejos del Agua de la parte española de las demarcaciones Miño-Sil y Cantábrico, el actual Consejo del Agua de las Confederación Hidrográfica del Norte ejercerá sus funciones, con la participación para cada Confederación de los vocales del Organismo de Cuenca, las Comunidades Autónomas y los usuarios pertenecientes al ámbito territorial.

feb

20

España se ha comprometido a garantizar que los ríos hispano-lusos lleguen a Portugal con unos caudales mínimos trimestrales -y en algunos casos semanales- para asegurar el buen estado ecológico de las cuencas hidrográficas lusas.

Este es el principal acuerdo alcanzado ayer por la ministra de Medio Ambiente Cristina Narbona y su homólogo portugués Francisco Nunes tras la celebración de la segunda reunión de la Conferencia de las Partes del Convenio de Albufeira sobre cooperación para la protección de las cuencas hidrográficas hispano-portuguesas.

 

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Hasta ahora, España garantizaba que los ríos hispano-portugueses como el Duero, el Tajo o el Guadiana llevaran a la frontera un caudal mínimo anual, que podía sufrir grandes oscilaciones dependiendo de la época del año, ha explicado Narbona en rueda de prensa.

Con el nuevo acuerdo, cada trimestre se fijará un mínimo que dependerá de las lluvias que haya recibido la cuenca hidrográfica correspondiente y se añadirá, en algunos casos, un umbral semanal muy inferior que no admitirá excepciones y servirá para preservar el caudal ecológico del río.

El convenio ‘tranquiliza a los portugueses’
, ha asegurado Nunes, y servirá además, como afirmó la ministra Narbona, para garantizar el caudal necesario que requieren las centrales hidroeléctricas portuguesas.

El ministro portugués ha anunciado, además, que ya se ha aprobado la cesión de 6 hectómetros cúbicos del embalse portugués de Alqueva a regantes de Villanueva del Fresno y Cheles, aunque aún no existe acuerdo sobre el precio, que probablemente sea el mismo que se aplica a los regantes portugueses, ha explicado un técnico del Ministerio español.

El agua servirá para regar 500 hectáreas de cultivos y la petición al Gobierno portugués podría elevarse en los próximos meses hasta los 30 ó 35 hectómetros cúbicos dependiendo del desarrollo de los cultivos.

Es la primera vez que se acepta una petición de regantes españoles que no estuviera recogida en el acuerdo por el que se proporcionaron tierras españolas para construir el pantano de la Alqueva,el mayor de Europa. “Portugal debe comprender los problemas de España, donde la sequía es más grave”, ha afirmado Nunes.

Los gobiernos han aprobado también la creación de un Secretariado Técnico permanente para asegurar la eficacia de la comisión para la aplicación del convenio cuya sede se turnará, por períodos de dos años entre Lisboa y Madrid y que estará formado por dos funcionarios españoles y dos portugueses.

Todos los acuerdos y la información sobre los caudales mínimos podrán consultarse en la página www.cadc-albufeira.org, puesta en marcha el pasado 21 de diciembre y que recoge toda la actividad de la comisión del convenio de la Albufeira.Por otro lado, han anunciado la celebración de unas Jornadas Públicas de Participación, en Lisboa, los días 21 y 22 de abril de este año, con el tema central de “La Planificación hidrológica y el cambio climático en el contexto Transfronterizo”.

Por último, ambos países han suscrito el “Protocolo de Actuación entre el Gobierno del Reino de España y el Gobierno de la República Portuguesa sobre la aplicación en las evaluaciones ambientales de planes, programas y proyectos con efectos transfronterizos”, que constituye un nuevo marco de actuación en la evaluación ambiental de los impactos transfronterizos.

feb

18

En la web de promoción de noticias Menéame se comenta con profusión la traducción realizada en Maikelnai´s blog de un artículo publicado en el diario británico Telegraph.

En el artículo se exponen las opiniones de altos cargos del gobierno británico acerca de la necesidad de tomar medidas urgentes para controlar el consumo de agua embotellada. Este es el texto:

Un asesor del gobierno británico afirma que la sociedad debería hacer del acto de beber agua embotellada, algo tan poco elegante como fumar.

“Debemos hacer creer a la gente que el agua embotellada no está de moda, tal y como se hace con el tabaco. Necesitamos una campaña similar para convencer a la gente de que no es correcto”, comentó Tim Lang, comisario del gobierno británico adscrito al área de recursos naturales.

Phil Woolas, ministro de medio ambiente, añadió que la cantidad de dinero gastada en agua mineral “está llegando al límite de lo moralmente aceptable”.

Sus comentarios vienen a cuento de los últimos estudios realizados, que muestran que beber una botella de agua embotellada tiene el mismo impacto en el medio ambiente que conducir un coche durante un kilómetro. Los grupos conservacionistas y los proveedores municipales de agua han iniciado una campaña contra los embotelladores de agua mineral, una industria que en Gran Bretaña mueve 2.670 millones de euros al año.

Un documental del programa de la BBC Panorama, titulado “Agua embotellada ¿quién la necesita?”, que será emitido mañana lunes por la cadena pública británica, afirma que en términos de producción, una botella de litro de las marcas Evian o Volvic genera hasta 600 veces más CO2 que un litro de agua del grifo.

feb

12

La próxima vez que caigas enfermo y alguien sugiera que la causa está en el agua, quizás deberías hacerle caso. De acuerdo con el Banco Mundial, un 88 por ciento de las enfermedades están causadas por agua potable en mal estado, saneamiento inadecuado y una pobre higiene.

 

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Una niña con su botella de agua en Chad. Foto de hdptcar en Wikipedia

Los números asustan. Anualmente, los problemas relacionados con el agua son responsables de:

  • 4 billones de casos de diarrea, que causan la muerte de más de 6 millones de niños,
  • 300 millones de enfermos de malaria,
  • 200 millones de Esquistosomiasis,
  • 6 millones de personas ciegas a causa del tracoma,
  • y 500 millones de personas en riesgo de contraerlo, según el Banco Mundial.

La ONU tambien sugiere que el agua en mal estado es la causa de 1.5 millones de casos de hepatitis A y 133 millones de casos de gusanos intestinales.

En algún momento de sus vidas, el 50 por ciento de los habitantes del tercer mundo tendrán que ir al hospital a causa de alguna de estas enfermedades. La mayoría serán niños, siendo las enfermedades relacionadas con el agua la segunda mayor causa de muerte de niños a lo largo del mundo (después de las enfermedades respiratorias, como la Tuberculosis), de acuerdo conWater Aid (solo la diarrea ha matado más niños en 10 años que las guerras desde la II Guerra Mundial, según UNICEF).

Los humanos se ha convertido en grandes portadores de enfermedades gracias al deficiente saneamiento y al agua no potable. Si tomamos 1 gramo de excremento humano en la actualidad, según UNICEF, podremos encontrar unos 10 millones de virus, 1 millón de bacterias, 100 quistes y 100 huevos de parásitos.

Actualmente, 1,1 billones de personas no tienen acceso al agua dulce y 2,6 billones no tienen un saneamiento adecuado. El Banco Mundial afirma que la cifra de gente con acceso ha mejorado en la última década, pero la mala noticia es que cada vez somos más, y ese problema no desaparecerá.

La situación en el países en desarrollo será particularmente difícil en el futuro. El 4º Informe Global sobre Medio Ambiente de la ONU (GEO-4) avisa de que en 2024 la demanda mundial de agua se habrá incrementado en un 50% (mientras la necesidad de agua en los países desarrollados se incrementará solo en un 18%).

El incremento de la demanda llega al mismo tiempo que las reservas de agua dulce caen en muchos lugares. Por ejemplo, en Asia Oriental, según informa The Independent, las reservas de agua dulce han descendido desde los 1.700 metros cúbicos por persona y año en la década del los 80 a los 907 de la actualidad (y se calcula que seguirán bajando hasta los 420 metros cúbicos hacia el año 2050)

Pero acceder al agua potable no es solo un problema de pobreza. Afecta a todo el mundo. Y una de las razones tiene que ver con el modo en que la industria desecha sus residuos.

De acuerdo con la UNESCO, más de 500 millones de toneladas de metales pesados, disolventes y lodos tóxicos se vierten al agua cada año. En el mundo desarrollado, según la UNESCO, al menos el 70% de los residuos industriales son lanzados sin tratamiento alguno a los ríos y lagos. China es un perfecto ejemplo. De acuerdo con Greenpeacealrededor del 70% de los ríos y lagos chinos están contaminados por residuos industriales, dejando a 300 millones de personas “obligadas a depender del abastecimiento de aguas contaminadas”.

Un sector que ha tenido muchos dedos apuntando es, sin duda, el de la agricultura. Actualmente, el porcentaje de agua potable de la Tierra representa alrededor del 1% del agua total del planeta. La gran mayoría del agua – al menos un 70% – se usa para propósitos agrícolas. Y la “principal fuente de contaminantes del agua en muchos países” es la contaminación difusa de nutrientes y pesticidas que produce la agricultura, según el GEO-4.

De acuerdo con la Red Earth Day14 millones de personas en Estados Unidos beben regularmente agua contaminada con herbicidas cancerígenos. Y los niveles de arsénico en el agua potable a lo largo del globo están poniendo a más de 140 millones de personas en 70 países en riesgo de enfermendades pulmonares y cáncer.

El arsénico se usa en la agricultura y es también un subproducto de la minería del carbón y las fundiciones de cobre. Se ha extendido hasta el punto de que “las industrias estadounidenses liberan miles de libras de arsénico al medio ambiente cada año”, según el Natural Resources Defense Council.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, la principal fuente de contaminación procedente de la agricultura en nuestra agua son los nitratos y pesticidas, mientras que los biosólidos, o lodos de las aguas residuales pueden ser un fuente de los denominados “excesos de nutrientes” como el fósforo. Cantidades excesivas de de fósforo y nitrógeno representan malas noticias para los abastecimientos de agua, principalmente si causan la denominadaeutrofización.

La U.S. Geological Survey define la eutrofización como un proceso donde el exceso de nutrientes “estimula el excesivo crecimiento de las plantes, a menudo denominado bloom de algas y reduce el oxígeno disuelto en el agua”.

De acuerdo con GEO-4, alrededor del 40% de los estuarios en los Estados Unidos sufren de “eutrofización severa”, algo tan nefasto que podría conducir a “zonas muertas” (donde el agua ha sido efectivamente privada de oxígeno).

 

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Eutrofización en un estuario. Wikipedia

Las “zonas muertas” están en alza. Greenpeace dice que el número de zonas muertas a nivel mundial se ha doblado desde 1990 para cubrir en la actualidad unos 70.000 kilómetros cuadrados de la superficie de la Tierra (el tamaño de Irlanda).

Pero no son tan solo los ríos y lagos los que se están contaminando. Las reservas de aguas subterránea están siguiendo el mismo camino, de acuerdo con el WorldWatch Institute.

El agua subterránea representa el 97% de toda el agua dulce disponible (las aguas superficiales como ríos y lagos suponen tan solo un 0,3%). Casi un tercio de la población depende exclusivamente de las reservas de agua subterránea en cuanto al agua potable. En los Estados Unidos, el 50% de la población (incluyendo el 99% de la población rural) depende del agua subterránea.

Con el paso del tiempo, el sector agrícola requerirá cada vez más de estos recursos a medida que la demanda de alimentos aumenta y la disponibilidad de aguas superficiales no contaminadas y no embalsadas disminuye.

Desafortunadamente, la contaminación en las aguas subterráneas es cada vez más común. Actualmente, el 50% de las muestras de aguas subterráneas analizadas por el U.S. Geological Survey contienen pesticidas. La contaminación por arsénico de las aguas subterráneas ha sido observada tambien en Argentina, Bangladesh, Chile, China, India, Mexico y Thailandia, según la Red Earth Day.

De acuerdo con el WorldWatch Institute, los compuestos químicos han contaminado las reservas de aguas subterráneas en cada uno de los continentes.

Hay un problema aún más grave en la contaminación de las aguas subterráneas: tardan mucho más tiempo en limpiarse ya que el agua se recicla lentamente bajo tierra. De acuerdo con el WorldWatch Institute, comparando la media de 16 días que tarda el agua en renovarse en los ríos, en los acuíferos subterráneos el período se acerca a los 1.400 años. Lo cual significa que la contaminación de las aguas subterráneas es, en lo que nos concierne, permanente.

 

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Sección transversal de un acuífero. Wikipedia

El WorldWatch Institute dice que el 60% de los más peligrosos residuos líquidos en los Estados Unidos – 34 billones de litros por año de disolventes, metales pesados y materiales radiactivos- son sencillamente bombeados bajo tierra en las aguas subterráneas usando los denominados“pozos de inyección”.

A pesar de que las guías de la EPA aseguran que los residuos tóxicos se depositan por debajo de las fuentes de agua potable, el WorldWatch Institute avisa de que las reservas de agua en Florida, Texas, Ohio y Oklahoma ya han sido infectadas.
Uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio de la ONU, establecido en el año 2000 fue “reducir a la mitad la proporción de gente sin un acceso sostenible al agua potable segura y al saneamiento básico” en 2015. De acuerdo con el Banco Mundial, “poco más de 1 de cada 5 países están en disposición de alcanzar este objetivo”.

La razón parece tener que ver únicamente con el dinero (con la falta del mismo). De acuerdo con Make Poverty History, en 2005 solo 7 billones de dólares – menos de la tercera parte de la cantidad necesaria – fue comprometida por los países para los Objetivos del Milenio relativos al agua y el saneamiento. Y según con Water Aid, los niveles de ayuda en general para agua y saneamiento son más bajos en la actualidad que los de 1997.

A comienzos de este año, el consejero de la ONU Jeffrey Sachs apuntó a los países más ricos del mundo, especialmente el G-8, como los causantes de no alcanzar los cantidades de financiación previstas para los Objetivos del Milenio: “a pesar de sus palabras sobre el incremento de la ayuda a los países pobres… están renegando de su parte del trato”.

De acuerdo con Sachs, la cantidad de ayuda global ha caído un 2% entre 2005 y 2006, una vez que la cancelación de la deuda ha sido tenida en consideración. Sachs denominó la cantidad de dinero que se necesita actualmente como “minúscula”.

“No estamos hablando de objetivos financieros inalcanzables”, dijo. “El G-8, representando casi a 1 billón de personas, ha prometidos incrementar la ayuda a África de 25 millones de dólares en 2004 a 50 billones de dólares en 2010… Para hacernos una idea, los bonus de Navidad pagados este año en Wall Street suman 24 millones de dólares”.

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La Cuenca Atlántica Andaluza contará con una oficina de información al ciudadano para apoyar la planificación hidrológica como iniciativa dentro del conjunto de actuaciones de participación pública de la Consejería de Medio Ambiente de acuerdo con la Directiva Marco de Agua.

 

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Las oficinas de información se erigirán en las provincias de Huelva y Cádiz y, según la Consejería andaluza de Medio Ambiente, este instrumento de participación estará disponible tanto a título particular como en representación de entidades, organismos públicos y privados.

Además, el proceso de información pública en el proceso de planificación hidrológica de la Cuenca Atlántica Andaluza contará con un grupo de asesoramiento formado por especialistas de los diferentes sectores de la sociedad vinculados al agua.